Estrenando temporada de esquí en Saalbach

esquiando en saalbach

Aunque ya habíamos esquiado un día en diciembre y Samu ha aprovechado las Navidades para escaparse unos días a Baqueira, podemos decir que este pasado fin de semana ha arranco oficialmente nuestra temporada de esquí 2014.

Saalbach ha sido la estación elegida y la verdad es que nos ha gustado mucho. La zona ya la conocíamos, ya que el año pasado estuvimos en la estación de Zell Am See – Kaprun (que nos decepcionó bastante) y en verano también habíamos hecho alguna escapada por allí.

La estación está localizada a ambos lados de un valle que transcurre de este a o este. Resultado: hay una variante de la estación totalmente orientada al sur, con muchas horas de sol, pistas tranquilas (sobretodo azules) y mucho más familiar, y otra orientada al norte, con más y mejor nieve, más pistas rojas y negras, mucho más animada.

Además, casi todas las pistas de la estación están equipadas con cañones de nieve artificial, lo que garantiza el buen estado de las pistas durante toda la temporada. Incluso este fin de semana, con temperaturas primaverales y nada de nieve en el valle, la mayoría de las pistas estaban abiertas.

saalbach 1

El sábado lo dedicamos a la zona sur de la estación, Saalbach – Hinterglemm, con pistas de orientación norte. El tiempo fue bastante bueno, y la nieve, aunque bastante dura, nos dejó disfrutar un montón de las pistas. Muchas pistas largas y exigentes, alguna negra muy empinada, las azules no excesivamente fáciles… un gran día de esquí.

Y como el hotel nos incluía la entrada al Tauern Spa… no era cuestión de desaprovecharlo. Ya estuvimos el año pasado, pero esta vez disfrutamos también de la zona de sauna, con lo que estuvimos en total más de tres horas a remojo. Para terminar de recuperar, una buena pizza en Zell am See.

El pueblo de Zell am See es visita obligada para cualquiera de las estaciones de la zona. Al borde del lago, con un montón de vida, restaurantes y bares, callecitas encantadoras… Ya tenemos nuestros restaurantes favoritos y todo, siempre es una delicia volver. Esto, las vistas de la zona, la cercanía con Salzburgo, buen acceso en tren, el spa… hacen de la zona un destino de esquí fantástico.

zell am see

El domingo costaba levantarse de la cama, pero el día prometía templado y muy soleado, así que no podíamos dejarlo pasar. Otro gran desayuno buffet para no flaquear, y a descubrir la vertiente norte de la estación, desde Saalbach hasta la zona de Saalfelden – Leogang.

saalbach 2

Al ser cara sur, se notaba que al no haber mucha nieve el sol hacía estragos. A primera hora las pistas estaban heladas, pero enseguida la nieve se derretía un montón. Parecía plena primavera, pero estamos a mediados de enero. Nada de esto nos impidió explorar esta zona hasta que nos cerraron las pistas:

Muchísimos kilómetros de pistas azules, anchísimas y largas, algunas rojas, también muy anchas. Un montón de restaurantes donde descansar al sol y disfrutar de las vistas… un día “agotador”…

saalbach 3

En resumen, nos ha gustado mucho la estación, que ofrece una parte más familiar o para principiantes y otra más exigente y divertida. 200km de pistas, en su mayoría dotadas de cañones de nieve, para todos los gustos. Muy buenas instalaciones: en la vertiente sur, casi todo cabinas modernas. En el norte, sillas nuevas, calefactadas y con mampara para el frío.

Buen ambiente para después de esquiar, en Saalbach (mucho más caro) o en Zell Am See, junto al lago, el Spa en Kaprun…

Por decir algo negativo, la estación es muy extensa y poco intuitiva: si quieres llegar a un punto concreto hace falta ir mirando el mapa de pistas para poder coger las conexiones, ya que no terminan las pistas en una única zona. El algún momento hay que cruzar el pueblo de Saalbach andando, pero es muy poco recorrido; aún así hay que quitarse los esquís y caminar. Y me ha parecido algo cara para su tamaño (pero como siempre, los precios entre estaciones oscilan muy poco entre unas y otras).

Datos: Saalbach 

– Nombre del dominio esquiable: Skicircus
– Km esquiables: 200 km
– Precio: 46€
– Comidas en pistas: mucha oferta, tanto en pistas como en el pueblo de Saalbach
– Parkings exteriores gratuitos en Vorderglemm, Hinterglemm, Lengau y Leogang, parkings cubiertos de pago en Saalbach y Hinterglemm, aunque bastante caros (unos 12€/día)
– Estación de tren: Maishofen-Saalbach (a 14km) o Zell am See (a unos 18km)
– A tan sólo 95km de Salzburgo (otra razón para que sea tan popular)
– Altura: 1000-2100m
– Dificultad: Zona norte: sencilla, anchas pistas azules, estupendas vistas, muy familiar. Zona sur: media-exigente, con pistas largas y empinadas donde disfrutar con buena emoción.
– Dónde alojarse:

  • Pie de pista: Saalbach-Hinterglem: Mucha oferta, pero muy cara. Buen ambiente de apres-ski. También hay algún albergue juvenil. Leogang: algo más barato, pero también mucho hotel lujoso.
  • Cerca: Maishofen. Para nosotros la mejor relación calidad precio. A un paso de todo (20 min a las pistas en coche/bus) pero el pueblo tiene poca vida
  • Zell am See: buena oferta de alojamientos, restaurantes, bares, etc, pero se llena muy pronto.

– Otros datos:

  • 2 pistas iluminadas hasta las 21:30 de lunes a sábado. Gratis con pase de día. Incluye una pista azul y una roja, snowpark, slalom, snowtubbing…
  • Pista de trineo de 3km de larga, de lunes a sábado hasta las 23:00h. Acceso gratis, hay que alquilar el trineo.
  • Varios puntos para sacarse todos en puntos panorámicos y bajarlas después de Internet.
  • Todas las pistas principales (más de 150km) están equipadas con cañones de nieve artificial.