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El blog totalmente desactualizado, sí…

Pero es que desde que volvimos de vacaciones de Navidad, he estado dos veces en China (por trabajo), una en Amsterdam (más trabajo), hemos hecho amigos nuevos, hemos esquiado todo lo que hemos podido, nos hemos apuntado a escalada y a aquagym, hemos ido a clases de alemán, hemos cambiado de gimnasio, hemos tenido goteras en casa, hemos colgado cuadros y cortinas que teníamos pendientes desde hace dos años (sí, llevamos dos años casi en Linz…), nos hemos comprado esquís nuevos, me he comprado un casco, Samu ha ganado un casco, hemos esquiado con lluvia, con nieve, con sol, con niebla, solos y en buena compañía, nos hemos desbordado de trabajo, nos hemos relajado en el Tirol, hemos superado algún resfriado, mucho jetlag y un esguince de tobillo, hemos hecho alguna excursión, tenido sobris postizos (aunque sean de amigos, estén muy lejos y no podamos achuchar), …

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Y así, ha pasado el invierno más cálido en Austria que se recuerda, sin encender la calefacción, disfrutando de la poquita nieve que ha caído, trabajando mucho pero exprimiendo cada minuto del tiempo libre… vamos, como siempre.

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Primeras nieves…

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Y de la misma manera que llegó el otoño, de pronto, un día, es invierno.

Salimos de casa pensando pisar un poco de nieve. A medio camino tenemos que poner las cadenas. Y al llegar arriba… mucha nieve. Mucha.

La excursión no era larga, pero aún así no llegamos hasta arriba. Ahora los días son cortos y habíamos salido tarde de casa, preferimos no apurar.

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Pero nos bastó con hundirnos hasta más arriba de la rodilla en la nieve, buscar camino por el bosque, reir de lo que costaba andar.

La vuelta fue siguiendo una pista forestal. “Será rápida…” de eso nada. Más de dos horas con la nieve hasta la rodilla agota. Tuvimos que turnarnos para abrir camino… Una gozada.

Agotados, doloridos y felices volvimos al coche, y tras la aventura de quitar las cadenas necesitábamos un chocolate caliente con un gofre recién hecho en el mercado de Navidad de Steyr para recuperar energías. Que duros son los domingos de invierno…

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Alpinismo en el glaciar de Dachstein

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Junio ha sido un mes de contrastes. Empezó, como os contaba en el post anterior, con las mayores inundaciones de los últimos 500 años (si, siguió subiendo desde que hicimos las fotos, y mucho). Luego llegó una ola de calor en la que se batieron todos los récords, alcanzando los 38,5º nunca antes registrados. Y para terminar, nevadas inusuales para esta época, que volvieron a cubrir las cumbres de blanco.

¿Y como terminamos nosotros junio? Pues en la nieve, no podía ser de otra manera diréis. Pues no lo teníamos planeado… nos habíamos inscrito en un curso de Alpinismo en el glaciar de Dachstein con el Österreichischer Alpinverein, la federación austriaca de montaña. La idea era hacer vías ferratas, aprender técnicas de andar en un glaciar… pero el programa tuvo que ir reinventándose por el tiempo, y la nieve.

La nieve no nos dejó ver el glaciar. Es como aquello de que “los árboles no te dejan ver el bosque” pero de verdad. Un glaciar en verano no debería ser nieve. Es hielo, grietas, desniveles, agua… Nosotros vimos nieve y más nieve. Y cuando veíamos, porque a veces no se podía ver si al compañero de delante…

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El sábado mejoró un poco el tiempo y lo aprovechamos muchísimo. Aprendimos de nudos, de cuerdas, de rescate, a trepar por las rocas con y sin crampones (si, ¡se pueden usar los crampones en roca!), de ferratas, rapelar… un fin de semana muy interesante. A pesar de los problemas idiomáticos de alguno…

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Conocimos además a gente muy simpática, y estuvimos alojados en uno de los refugios más populares de esta zona de los Alpes, Simonyhütte. El tema de los refugios en Austria merece capítulo aparte. No tiene nada que ver con el concepto que tenemos en España o Francia. Los hay más preparados, con duchas, habitaciones individuales, etc… y otros menos. Pero en todos tienen bar con servicio todo el día, pasteles recién hechos todo el tiempo, cerveza y más cerveza, y en la mayoría de ellos, comida a la carta. En otros como este que estuvimos nosotros, el menú de la cena es cerrado. Pero tres platos contundentes y elaborados (crema de zanahorias, carne en salsa de setas con pasta y macedonia, o sopa de frittaten, tiroler knodel y mousse de chocolate…).

El domingo otra vez de vuelta, 4 horas en la nieve con visibilidad nula… pero el recuerdo del fin de semana es estupendo. Una nueva experiencia, muchas lecciones aprendidas y ¡muchas ganas de practicar en la montaña!

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(Tranquilos que el verano está aquí, ya nos hemos ido de camping, a nadar, nos estamos atiborrando a helados (como si fuéramos austriacos) y tenemos muchos muchos planes sin nieve)

Y un día, de pronto… llega la primavera

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…Y Linz se viste de amarillo. Todo estaba gris. Un día, de repente, amarillo. Amarillo por todas partes.

Este fin de semana ha sido bastante intenso, para variar. Pero la primavera ya está aquí, y no podíamos quedarnos en casa. No llueve, suben las temperaturas… pero quisimos hacer una última ruta con algo de nieve por las montañas cercanas.

Nos llevamos las raquetas por si acaso. Pero no es que hubiera algo de nieve, había muchísima. Así que el paseo se convirtió en una preciosa ruta de 6 horas con las raquetas, con muchísima nieve, muy buena temperatura, bastante adrenalina, y una buena paliza.

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Descubrimos unos paisajes preciosos que no esperábamos y estuvimos todo el día casi sin cruzarnos con nadie, disfrutando de la nieve y la montaña.

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Pero cuando llegamos a casa… nada de parar. Linz está de fiesta. El jueves inauguraron el nuevo Musikteather, el teatro de la música. El acontecimiento del año. En el centro de la ciudad, para mi gusto muy bonito, por dentro y por fuera, uno de los mayores y más modernos escenarios de Europa. Y lo están celebrando claro.

Por ello por la noche había un mega-espectáculo de La Fura dels Baus en la fachada del teatro. Y no podíamos perdérnoslo.

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Fue espectacular. Una interpretación-resumen de la Ópera de Wagner Parsifal. Estructuras voladoras, actores por los aires, fuegos artificiales, y una impresionante marioneta de 10m de altura que parecía cobrar vida delante del teatro. Además, para la actuación, se han seleccionado a 40 voluntarios de la provincia, que son los personajillos blancos que veis por los aires.

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El espectáculo nos gustó, pero no logramos seguir la trama, que como toda ópera, era bastante lenta y se nos hizo un poco largo. De echo hemos intentado leer la trama ya en casa y tampoco hemos logrado entenderla del todo, aunque ahora lo que vimos tiene mucho más sentido.

Hoy domingo, con el día totalmente primaveral, tocaba seguir disfrutando un poco más de Linz. En el Altstadt, la ciudad vieja, la parte más antigua de Linz (y la más bonita) hacían un día de puertas abiertas. Visitas guiadas, tiendas abiertas, patios interiores abiertos…

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Son tan sólo tres calles y un par de plazas, pero el Altstadt es como un pueblito, encantador. Su mejor momento es el verano, cuando se llena de terrazas, donde sentarte al fresquito a tomar una cerveza y disfrutar de la tranquilidad de la zona.

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Hoy estaba lleno de gente, con ambiente festivo, lo hemos disfrutado. Y hemos aprendido un montón de cosas de la historia de la ciudad, como cual es la casa más antigua, por qué hay callejones estrechos, por qué en la plaza no hay iglesia o por qué hay un elefante en una de las fachadas de la plaza.

Tendréis que venir a verlo si queréis saber por qué…

Ischgl. Mucho más que fiesta

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Muchos nos habéis preguntado a ver que hacíamos en Semana Santa. Ah, ¿Pero tenéis dudas? Esquiar, por supuesto…

Aquí en Austria sólo es fiesta el lunes de Pascua, pero me cogí también el martes libre y nos fuimos cuatro días a Ischgl, en el Tirol, casi en la otra punta de Austria.

Samu lo había planeado hace un montón de tiempo, sin tener mucha idea de las estaciones de esquí de Austria. Cuando les comenté a compañeros y amigos que íbamos a Ischgl, las reacciones se dividían entre dos: “UUuhhhh, Ischl, que pijo…” y “Uuhhhhhh.. Party!!!” así que fuimos para allí con muchas ganas pero un poco asustados…

Resulta que Ischgl es una de las estaciones más caras de Austria, y además es famosa por su fiesta. No sólo de Après Schi, sino también la vida nocturna. En la propia página web de la estación, además de las pistas, puedes encontrar la información de todas las discotecas… Pacha incluído.

Pero una vez allí, Ischgl nos apasionó. De verdad. Mira que somos fácilmente impresionables y todo nos va bien (que modestos nosotros…). Pero como estación de esquí, fantástica. El precio, lo malo. Pagas la fama, el nombre. Pero al contrario de lo que pasa en otras (como Kaprun, que tenemos pendiente contaros) merece muchísimo la pena pagar un poco más.

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El Forfait cuesta 47€, el alojamiento en el pueblo es muy caro y las comidas en pistas 2-4€ más caro cada plato que en otras estaciones.

Pero sus 238km de pistas, son imrpesionantes, de las cuales 132 son rojas. Y rojas de verdad. Largas, exigentes, con curvas y cambios de rasante algunas, empinadas y anchísimas otras. 48 pistas negras. También negras de verdad. Una de las más famosas, con un 70% de inclinación en su máxima pendiente. 20 “itinerarios” marcados. Lo que nos deja tan sólo 38 pistas azules.

No es una estación para principiantes. Salvo las pistas azules del centro de la estación, en general no son pistas para aprender. Son del nivel “yo esquío bien, pero no me atrevo a ir a las pistas rojas, déjame en las azules que me lo paso bien… “ (¿alquien se da por aludida?).

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La pista más larga tiene 11km, y va desde el punto más alto de la estación a 2872m de altura hasta el propio pueblo, a 1400m. 25 minutos de bajada (a nuestro ritmo, bastante rápido y casi sin parar). El comienzo es negro y el resto rojo. Aquí no hay “caminos” azules que bajan dando un bonito paseo por el bosque. Aquí se viene a esquiar.

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O de fiesta. Ischgl también es famoso por sus conciertos en las pistas. El de fin de temporada cuenta siempre con artistas internacionales y reúne cada año a miles de asistentes en un gran concierto a 2300m de altura. Este año, Deep Purple (si, si, estos son nuevos, recién salido del horno). Nosotros coincidimos con el concierto de Pascua. Como hacía un tiempo estupendo y no conocíamos a los cantantes, tan sólo vimos el supermontaje, pensé en mudarme aquí a trabajar y escuchamos de lejos la música, que por supuesto, retumbaba por todo el valle.

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El sábado el tiempo no empezó mal de todo, pero ya para las 12 de la mañana no se veía nada de nada. Aunque la nieve estaba fenomenal, no podíamos disfrutar demasiado y encima nos mareábamos de no ver nada, así que nos retiramos pronto.

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El domingo, de acuerdo con las previsiones, el tiempo era peor aún. Así que decidimos vaguear un rato más en la cama, prepararnos un super desayuno de fiesta (estábamos en un apartamento esta vez), descansar un rato más… y fuimos hacia las pistas sin prisa. Cuando llegamos, parecía que en el fondo del valle empezaba a clarear, aunque arriba no se veía nada. Pero ante nuestra sorpresa, se fue abriendo cada vez más y pudimos disfrutar de toda la tarde y ver, esta vez sí, todo lo que teníamos por delante, y hasta terminar el día con una cerveza y un vino caliente al sol en las pistas (niños, no hagáis esto en vuestras casas… o bajaréis las pistas rojas que quedan cayendoos varias veces por el camino… ups).

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El lunes… ni una sola nube. Uno de los cielos más azules que hemos visto nunca. Toda la estación por delante. Hasta reventar. No paramos ni a comer. Terminamos molidos. Y felices. Hubo un momento que encadenamos 6 pistas negras seguidas, una detrás de otra. No parábamos más que al subir en las telesillas. Yo personalmente acabé reventada, no podía ni hablar al final del día… que pasada. Tenía la sensación de haber esquiado más en un día que en el resto de mi vida…

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Y el martes, aunque nos lo tomamos con más calma, el día salió buenísimo también. Aprovechamos para hacer la pista de 11km a primera hora, ya que a última está repleta de gente que baja de vuelta a casa y no se puede disfrutar. Y aprovechamos para repetir y explorar a fondo las pistas y las zonas que más nos habían gustado.

Como del pueblo se sube a un sólo punto, una especie de “plaza central” y de ahí mismo salen un montón de sillas y terminan un montón de pistas, se puede decir que el 70% de la gente se agolpa ahí. El resto de la estación estaba genial de gente a pesar de ser Semana Santa. Eso significa que las pistas no se estropean, y que como son tan anchas, puedes ir a tu ritmo sin casi cruzarte con gente.

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Hoy os he soltado un buen rollo, pero es que lo hemos disfrutado muchísimo. Es con diferencia la estación que más nos ha gustado de las que conocemos de Austria. Por su dificultad. Por las instalaciones: casi todo son sillas, modernas. Como las distancias son grandes, no hay prácticamente remontes. Por la longitud de las pistas, son todas bastante largas. Por las vistas: está en el corazón de los Alpes, no es para menos. Por el tamaño: son 238 km de verdad; no hay pistas que bajen paralelas por la misma ladera, cada pista es distinta. Por sus fuera de pista: interminables laderas para bajar fuera de pista para los amantes del free style… ¿sigo? Porque puedo: una pista nocturna para trineos de 12km de logitud, espectáculos nocturnos de saltos y fuego, actividades durante toda la temporada…

Se me olvidaba otro dato curioso. Parte de la estación está en Suiza (que por cierto es la zona que más nos ha gustado para esquiar). Y las pistas que bajan hasta el pueblo se llaman “la ruta del contrabandista”, porque hay varias tiendas sin impuestos, y puedes volver cargado a Austria con alcohol, tabaco y perfumes a buen precio. Por supuesto hay limitación de cantidad, pero no vimos a nadie controlando…

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Datos: Ischgl

– Km esquiables: 238 km de pistas. Además de laderas enteras en las que hacer fuera de pista
– Precio: 47€ (42,5€ si te alojas en el mismo pueblo)
– Comidas en pistas: caro, buena calidad. Hay tanto self-service como restaurantes de verdad (más caros aún) en todas las cabañas.
– Parking: gratuito exterior o cubierto de pago
– Tren o autobús: mala combinación
– Altura: 1400-2872m
– Dificultad: Media-alta. Pocas pistas para principiantes.
– Otros datos:

  • Pista más larga: 11km
  • Pista más empinada: 70%
  • Los conciertos atraen a miles de visitantes cada año
  • Snowpark con distintos niveles, desde principiante a “pro” con colchoneta hinchable para los saltos
  • Famoso por su Après Schi y su fiesta nocturna en el pueblo

Ya estamos deseando volver…

Obertauern, el agujero de la nieve

Obertauern disfrutando

Tenemos aún muchas escapadas pendientes de contaros. Se va a acabar el invierno sin dar tiempo a haber recordado tooooooooooodo lo que hemos esquiado. Bueno acabar es un decir. De momento sigue nevando…

En Obertauern estuvimos a finales de febrero. Fue un poco improvisado, buscando una estación que tuviera alojamiento libre y económico, es una locura cómo se llena todo cada fin de semana.

Y fue un gran descubrimiento. Obertauern es conocido como Schneeloch, el agujero de la nieve. Resulta que la estación está en las dos laderas de un valle con el pueblo Obertauern en el centro, a una altura de 1739m. Por su situación y su altura, mantiene mucha y buena nieve durante mucho más tiempo que otras estaciones de la región (Salzburgerland), de ahí el nombre.

Pero cuando estuvimos nosotros no hacía falta ubicación estratégica. En el valle había más de dos metros de nieve. Arriba… ni idea. Y encima nos hizo buen tiempo. Todo un lujo.

Obertauern vistas

Y la estación nos encantó. De echo es una de las que más nos ha gustado hasta ahora. 100km de pistas, bien diferenciadas por niveles; es decir, las azules son fáciles, las rojas más complicadas y las negras difíciles. No ha sido así en todos los sitios donde hemos estado…

Además, las pistas están bien separadas unas de otras. Hay estaciones en las que por una misma ladera te marcan 3 pistas distintas, que al final vienen a ser iguales. Aquí no pasa eso, además de 100km de verdad, el valle es muy extenso. Pero a la vez, como es un mismo valle que confluye en el pueblo, está todo muy cerca y puedes ir de unas zonas a otras muy rápido.

De echo es de los pocos resorts en Austria donde los hoteles son realmente a pie de pista y se puede bajar esquiando. El pueblo la verdad es que merece mención aparte. Muy pintoresco, está creado por y para la estación de esquí. 100% comercial, tiene su encanto aún así, con casas imitando a tradicionales, muchas tiendas y buena fiesta Après schi, sin tener que quitarte las botas de esquí. Eso sí, cuidadito con el Glühwein si hay que conducir después…

Obertauern - encanto austriaco

Porque nosotros no estábamos en el pueblo, sino a unos 20km de distancia. En un hotel… ¿Encantador? ¿bizarro? ¿hortera? … ¿mucho más allá? Tuvo su gracia. Aunque desayunar entre marmotas y ciervos que te miran fijamente da un poco de yuyu… y no faltaban las fotos de familia, los objetos de cazador, las brujas volando con un cazador a sus espaldas… una pena no haber podido hacer mejores fotos…

Obertauern party en las pistas

Volviendo a la estación. Además de disfrutar de las estupendas pistas, se puede comer bien… y beber. El ambientazo de la terraza del restaurante principal, a base de chupitos o cervezas no se puede describir, hay que vivirlo aquí en Austria. De echo esta semana han publicado un informe según el cual 1 de cada 5 esquiadores del país sale borracho de las pistas (más de un 0’5 de alcohol en sangre), tanto hombres como mujeres…

Nosotros pasamos de los chupitos y decidimos seguir disfutando del día. Y menos mal, porque el domingo hizo muchísimo peor tiempo y no pudimos aprovechar tanto. Pero no importa. A Obertauern volvemos seguro.

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Datos: Obertauern

– Km esquiables: 100 km
– Precio: 40€
– Comidas en pistas: buen precio, buena calidad. Y mucha fiesta
– Parking junto a las pistas gratuíto. Varios aparcamientos a lo largo del pueblo, junto a los remontes
– Estación de tren: Radstadt (a unos 20km)
– A tan sólo 90km de Salzburgo (otra razón para que sea tan popular)
– Altura: 1739-2713m
– Dificultad: En general media: algunas pistas para principiantes, buena cantidad de pistas rojas emocionantes, itinerarios y pistas negras para los más radicales.
– Otros datos:

  • Las cabinas más altas permiten subir sin material de esquí, tan sólo a pasear
  • Se puede recorrer toda la estación en ambos sentidos siguiendo dos “rutas de pistas” marcadas y bien señalizadas, para conocerlo todo
  • La pista negra Gamsleiten 2 es conocida como una de las más largas y complicadas de Austria. A final de la temporada se organiza una “búsqueda del tesoro” en ella, donde los esquiadores tienen que rebuscar en la nieve para encontrar estupendos premios (¡hasta coches!)
  • Varias pistas preparadas con Slalom, medición de velocidad… de acceso libre. A Samu le encantó poder retarse a sí mismo…
  • Pista nocturna cada jueves hasta las 10 de la noche

Sol y buena compañía en Grünau

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Tras un par intentos fallidos de esquiar con algunos amigos Vieneses, por fin ayer fuimos con Sue a Grünau. La cita se había hecho esperar, pero valió la pena.

Un tiempo perfecto, la nieve fantástica, las pistas impecables, el sol radiante (aunque no calentara mucho)… Un día estupendo.

esquiando en Gruenau

Grünau nos gustó mucho. Buen precio, pistas largas e interesantes, preciosas vistas… Prácticamente todas las pistas discurren entre pinos, lo que siempre es muy bonito, y más después de lo mucho que ha nevado esta semana. A tan sólo una hora de Linz, poca gente… ¿Se puede pedir más?

comiendo en Gruenau

Además, por si fuera poco, comimos muy bien, aconsejados por la experta local. Schiwasser (agua con sirope de frambuesa), Goulaschsuppe (sopa de goulasch), Krautfleckerl (pasta con col) y Germknödel. Nos costó un poco volver a mover el culo después de semejante comida, pero conseguimos todavía disfrutar un rato más de las pistas, siempre con una sonrisa en la cara, ¡que bonito el paisaje! Después de una temporada de esquí en la que sólo hemos visto niebla… que maravilla.

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Nos llamó muchísimo la atención la cantidad de gente haciendo esquí de travesía. Subiendo pista arriba o entre los pinos, para luego bajar esquiando tranquilamente. No sabemos si era el día que acompañaba, o que en Grünau es muy popular.

Es una estación bastante baja (1600m el punto más alto), con lo que la temporada no es muy larga, pero al estar al comienzo de las montañas, es muy accesible y se llega muy rápido desde Linz.

Gruenau en buena compania

Aunque echamos de menos a los amigos que nos faltaron, fue un día para recordar. Que bien vienen las sillas y los remontes para cotillear agustito… Que suerte tuvimos con el tiempo, lo bueno se ha hecho esperar, pero ha merecido la pena.

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Datos: Kasberg-Grünau
– Km esquiables: 40 km
– Precio: 34,5€
– Comidas en pistas: buen precio, muy buena calidad
– Parking junto a las pistas gratuíto, pero algo alejado si no eres de los primeros. Hay un autobús gratuito cada pocos minutos hasta la taquilla
– Estación de tren: Grünau (a 5 km de la estación). Autobús gratuito hasta las pistas
– Altura: 620-1600m
– Dificultad:

  • Alguna pista azul ancha, estupenda para aprender, pero la mayoría de las azules son caminos estrechos (bonitos y largos pero no perfectos para aprender).
  • Para nivel intermedio-alto: varias pistas rojas con buena pendiente y bien pisadas, pero cortas (600-700m de longitud). A excepción de la pista 1 (bajada hasta el valle) que es bastante larga (4km)
  • Pistas negras: algún enlace entre pistas
  • Fuera de pista: No hay itinerarios señalizados y no se ve mucho fuera de pista a los que no se llegue sin esquí de travesía
  • Resumen: Buena estación para esquiadores intermedios y altos. Pistas rojas interesantes